La solución a cada problema que has tenido está escrita en alguna parte de un libro.

El camino crítico hacia la meta que persigues te espera en una estantería.

Ya sabes que los líderes son lectores, y que tu éxito está correlacionado con lo que leas.

¿Pero qué haces cuando has leído todos los clásicos? Aquí tienes una lista alternativa de títulos que puedes haberte perdido.

Supera las probabilidades

«El mundo que deseas se puede ganar. Existe… es real… es posible… es tuyo.»
-Ayn Rand, Atlas Shrugged

El éxito nunca cae en nuestro regazo y siempre nos pide un precio: que nos enfrentemos a retos que la mayoría de las personas evitan. Para ganar, necesitarás cultivar agallas. Estos libros te mostrarán cómo.

1. La rebelión de Atlas por Ayn Rand

Imagina un mundo donde un Destructor invisible está colapsando la economía global, donde las fábricas y los ferrocarriles están cerrando, las ciudades se están vaciando, y bandas peligrosas vagan por el campo.

Ahora, imagina que eres la heroína del libro, Dagny Taggart, la mejor esperanza del mundo contra la edad oscura descendente, donde los miembros productivos de la sociedad son drenados por sanguijuelas que controlan las palancas del gobierno y la ley.

El libro de Rand está lleno de caricaturas extremas, y fue escrito como un cuento con moraleja sobre el comunismo, pero cuando te enfrentas a tus propias e increíbles posibilidades, invocar la indomable terquedad de Dagny Taggart te llevará a través de tu propia edad oscura.

2. La Odisea por Homero

Cualquier escolar conoce la historia del Caballo de Troya, pero pocos conocen la secuela: el asediado viaje a casa del soldado griego Odiseo. Un viaje que debería llevar semanas se prolonga a 10 años mientras es cautivo de una ninfa mágica, naufraga y lucha contra un cíclope gigante. Cuando la mayoría de sus amigos se convierten en cerdos, no puedes evitar sentirte mal por el tipo.

Regresa a casa y descubre que nadie lo reconoce y que una multitud de pretendientes se está por casar con su esposa separada. Tendrá que demostrar su destreza física para recuperarla (así es como se hacían las cosas en el 700 a.C.)

La historia te inspirará a seguir adelante, pero también es una invitación a evitar crear enemigos mientras te das prisa; si Odiseo no se hubiera burlado del cíclope, podría haber evitado la furia de Poseidón.

3. Juan Salvador Gaviota por Richard Bach

Juan Salvador Gaviota sólo quiere una cosa: probar los límites del vuelo de la gaviota. Claro, su familia y amigos agitan sus alas cada día, pero para ellos es sólo un medio para alimentarse. Cuando la tribu se harta de los constantes rollos de barril de Juan y de sus casi accidentes de alta velocidad, los ancianos lo exilian a los confines de la Tierra.

Lo que encuentra allí, e incluso más allá, es la pureza de perseguir su propósito incluso cuando todo el mundo está en su contra. Este libro de 144 páginas es uno de los que se lee a menudo, siempre que el mundo «cuerdo» te tiene casi convencido de que sería más fácil caer en la línea que abrazar tu sueño.

4. Más fuerte que nunca por Brené Brown

Dejando el mundo de la ficción y entrando al terreno de la investigación rigurosa, aquí hay un libro sobre cómo levantarse cuando te derriban, y luego prosperar. La fórmula de tres pasos de Brown es simple: 1) Lidiar con las emociones que siguen al fracaso con autocompasión; 2) Investigar las historias falsas que has creado sobre este contratiempo; y 3) Elegir una nueva y poderosa actitud que te permitirá usar la estructura rota de tu fracaso como la leña para el fuego ardiente de tu éxito.

Brown también nos enseña a ignorar las críticas, señalando que la mayoría de los detractores no tienen el valor de entrar en «la arena» ellos mismos. «Si no estás en la arena luchando por lo que quieres, no estoy interesado en tus comentarios», dice.

5. Zen y el arte del mantenimiento de la motocicleta por Robert M. Pirsig

Esta es una simple historia sobre un hombre que va hacia el oeste en una motocicleta con su hijo, pero entrelazadas en la narración hay complejas investigaciones filosóficas. Se explora el concepto de «estupidez», el tópico de que en cualquier cosa que hagamos -construir un negocio, una relación, o arreglar una motocicleta- nos encontraremos con problemas inesperados y aparentemente desesperados que nos paralizan.

En esta trampa, tenemos una opción: la rabia, o convertirnos en una pizarra en blanco. Eligiendo el último camino, podremos ver los problemas desde un nuevo ángulo, y la solución se presentará por sí misma. En otras palabras, el obstáculo se convierte en el camino.

Sigue tu «corazón»

«Haz de tu vida un proceso continuo de ser quien eres, en tus niveles más profundos y fáciles de ser. Todo lo que no sea este proceso es secundario».
-David Deida, El camino del hombre superior

«La única manera de hacer un gran trabajo es amar lo que haces», aconsejó Steve Jobs. Imagina que buscas tu propia grandeza construyendo el sueño imposible de otro. Sigue el ejemplo de Sinatra, y hazlo a tu manera.

6. Siddhartha por Hermann Hesse

Siddhartha es un joven brillante nacido en la riqueza en la antigua India. Rechaza la formula de la felicidad que le dieron sus mayores y se va al desierto en busca de su propia luz.

Esta historia, que es paralela a la de Gautama Buda, es tan antigua como la historia; una que aparece a través de las culturas: una ardiente sensación en nuestros huesos de que el camino que otros han recorrido nunca podrá ser nuestro. Siddhartha finalmente rechaza el budismo para seguir su propio camino. Nos muestra que incluso el mejor maestro y la fórmula más probada puede no ser la adecuada para nosotros.

7. El camino del hombre superior por David Deida

A pesar del título, este libro contiene la sabiduría universal. Cada capítulo presenta una lección autónoma, lo que significa que puedes cogerlo y leer una sección a la vez. Algunos de sus consejos harán que los lectores se sientan incómodos, pero eso no lo hace menos cierto. Por ejemplo:

  • «Vive como si tu padre estuviera muerto». Es morboso, pero ¿quién no ha sacrificado alguna vez sus propios deseos de hacer feliz a un padre, con resultados miserables?
  • «Si no conoces tu propósito, descúbrelo ahora.» Esto puede parecer obvio, pero ¿cuántos de nosotros conocemos y seguimos a nuestra estrella polar?

8. El Universo te cubre las espaldas por Gabrielle Bernstein

Una economía en crecimiento y la mejora tecnológica continúan entregando abundancia material en la mayor parte de nuestras vidas… así que ¿por qué somos tan infelices? Este libro comienza desde ahí e intenta una respuesta: Estamos espiritualmente empobrecidos.

En este libro, seguir a tu corazón significa aquietar tu mente durante mucho tiempo y con la frecuencia suficiente para escuchar los mensajes de tu corazón, que son siempre la fuente de nuestros deseos más profundos, y el camino hacia una gran auto-mejora. Las anécdotas de Bernstein te inspirarán a hacer precisamente eso.

9. El experimento de rendición por Michael Singer

Las memorias de Singer comienzan con su deseo de joven de desaparecer en el bosque y meditar, y terminan con su nombramiento como director general de la compañía multimillonaria WebMD. Cuenta su historia de una serie de increíbles aventuras vitales, y explica que cada una de ellas fue posible sólo porque entregó su propia voluntad a Dios «la vida».

Renunciar a tus preferencias y a tus objetivos puede parecer lo contrario de seguir tu corazón, pero de hecho, demuestra perfectamente el principio. Singer hizo que seguir su corazón fuera lo mismo que seguir el plan de vida para él, en lugar de luchar contra él, como la mayoría de nosotros.

Convertirte en un líder

«Las víctimas recitan los problemas, los líderes proporcionan soluciones».
-Robin Sharma, el líder que no tenía título

¿Quieres guiar a los demás? Mejor que aprendas a dirigirte a ti mismo primero. Estos libros te mostrarán cómo tomar el control de tus pensamientos, palabras y acciones, para que puedas convertirte en el tipo de persona capaz de construir empresas prósperas.

10. El líder que no tenía título por Robin Sharma

Aunque es uno de los libros más cortos y menos conocidos de Sharma, es uno de los más poderosos. Su habilidad para contar historias brilla en esta simple fábula sobre un empleado promedio que recibe la visita del líder máximo.

Al final del libro, que puedes leer en una tarde, entenderás que el liderazgo no es un papel, sino una mentalidad que puedes aplicar tanto si eres un limpiabotas como si eres el emperador del mundo.

Una advertencia justa: Al final, ya no podrás culpar a otros por tu situación, sentirte víctima o quedarte de brazos cruzados mientras se deshace cualquier tarea.

11. Los cuatro acuerdos por Miguel Ruiz

Ruiz toma prestada la antigua sabiduría tolteca para enseñarnos cuatro mentalidades ultra-simples que podemos adoptar, que nos convertirán en líderes efectivos. El primer acuerdo es el más poderoso: «Sé impecable con tu palabra».

En lenguaje llano eso significa: Saber que cada palabra que sale de tu boca (¡o que se dice en tu cabeza!) tiene un increíble poder para crear la realidad que te rodea. Esto significa que para ser un líder efectivo de nosotros mismos y de los demás, debemos deshacernos de la negatividad y el juicio, y en su lugar elegir palabras que creen confianza, amor e inspiración.

Crea un sentido de maravilloso

«El nitrógeno en nuestro ADN, el calcio en nuestros dientes, el hierro en nuestra sangre, el carbono en nuestros pasteles de manzana se hicieron en el interior de las estrellas en colapso. Estamos hechos de material estelar».
-Carl Sagan, Cosmos

¿Qué tienen en común todas las personas exitosas? El entusiasmo. La vida los excita y los motiva a levantarse del sofá y hacer grandes cosas. Podemos crear el mismo impulso en nosotros mismos leyendo libros que nos recuerden lo extraño y vasto que es el Universo.

12. La serie Guía del autoestopista de la galaxia por Douglas Adams

Apuesto a que no esperabas ver una comedia de ciencia ficción en una lista de libros de autoayuda. Este tomo de cinco libros te sorprenderá por su pura y alegre imaginación. La trama abarca todo el infinito Universo, en una escala de tiempo que va desde mucho antes de la construcción del planeta Tierra hasta momentos después de la muerte por calor del Universo.

Los libros de autoayuda que predican metas y manejo del tiempo y actitud positiva son invaluables. Pero toma un descanso de la seriedad de vez en cuando para leer farsas como esta. Provocaran dos cosas: tomaras tu trabajo menos en serio y pondrás en marcha tu imaginación, lo cual es bueno tanto para tu trabajo como para su vida personal.

13. Cosmos por Carl Sagan

Carl Sagan fue un genio, no por su conocimiento científico, sino por su habilidad para presentar conceptos complicados de astronomía, biología y física a los niños e incluso a los adultos cansados del mundo.

El Cosmos ilumina la inmensidad del Universo, y nuestro lugar más húmedo en él. Se irá con una nueva claridad sobre la brevedad de la vida. Esto es increíblemente liberador y te ayudará a dejar ir «las cosas pequeñas», pero también te recordará que eres parte de este mundo que pronto desaparecerá.

14. La campana de cristal por Sylvia Plath

La historia sigue a la estudiante universitaria Esther Greenwood a través de su internado, cerca del suicidio y la recuperación en un hospital mental de los años 50. Normalmente se lee como una crítica a la dinámica social del patriarcado, pero se puede apreciar por una sola cita que expone el dilema al que todos nos enfrentamos: ¿Cómo elegimos el camino correcto? Parafraseando:

«Vi mi vida ramificarse ante mí como la higuera verde de la historia… Un higo era un marido y un hogar e hijos felices, otro era un famoso poeta y otro era un brillante profesor… Me vi a mí mismo sentado en la entrepierna de esta higuera, muriéndome de hambre, sólo porque no podía decidir cuál de los higos elegiría.»

¿Qué enseña esto? Decisión. El Universo ofrece un número infinito de oportunidades, pero también costos de oportunidad. Para ser efectivo, sólo tienes que elegir tus higos, pero yo te recomiendo hacerlo bajo la dirección de Dios.

Construye relaciones de negocios

«El hombre que sigue a la multitud no suele llegar más allá de la multitud.»
-Francis Phillip Wernig

Demasiados empresarios intentan construir negocios obsesionándose con los datos que se encuentran detrás de una computadora portátil. Olvidan que la forma más rápida de tener éxito es crear relaciones poderosas. Deshazte de la fórmula de cinco pasos que alguien está tratando de venderte, y prueba estas estrategias centradas en el ser humano.

15. El Próspero Entrenador por Steve Chandler y Rich Litvin

Este es un libro de nicho sobre cómo hacer dinero como entrenador de vida, pero las lecciones se aplican a cualquiera que esté tratando de construir una lista de clientes. El consejo de los autores se burla del enfoque de inicio de Silicon Valley, pero funciona.

¿Su receta? No hay llamadas en frío. No hay sitio web o marketing. Nada de tarjetas de visita o eventos de networking. La mejor manera de crear un cliente es tener conversaciones poderosas, cara a cara. Cualquier tiempo que se pase fuera de estas conversaciones no es efectivo, dicen.

En un mundo que adora los embudos de clicks y las cuentas de Instagram, esta estrategia de marketing alternativa y centrada en el ser humano podría diferenciarte de la competencia.

16. Esto es marketing por Seth Godin

Seth Godin es un comercializador particularmente efectivo porque sabe que el mercadeo no se trata de «hacer correr la voz», sino de servir a los demás. El marketing tiene una mala reputación porque muchas agencias de publicidad piensan que el que grita más fuerte, gana.

En cambio, el marketing puede ser usado como sinónimo de ayudar a otros a resolver problemas, preferiblemente una tribu de personas cuidadosamente curadas con las que te conectas de una manera genuina. Si sus anuncios de Facebook no están dando el retorno de la inversión que usted espera, lea este libro para saber por qué.

17. Never Split the Difference por Chris Voss y Tahl Raz

Tarde o temprano, todo empresario descubre que la negociación es una habilidad indispensable. Los libros tradicionales y la sabiduría de las escuelas de negocios se esmeran en mostrarnos exactamente cómo los humanos son racionales, máquinas calculadoras diseñadas para maximizar nuestros intereses.

Pero no lo somos.

Los seres humanos son un conjunto desordenado de emociones, prejuicios y rarezas, y este libro sostiene que la emoción es el mayor ingrediente de cualquier ida y vuelta. La persona que puede ser la más empática, la que mejor escucha, y que puede crear una profunda conexión puede juzgar mejor los deseos de su adversario, y conseguir lo que ellos mismos quieren.